"Me dijeron que nunca tendría una novia, un trabajo ni podría conducir", dice Massimiliano "MacsHG" Sechi. "Cada desafío que he conquistado es el resultado directo de que alguien me diga: 'No puedes hacer eso'". Nacido en Cerdeña, Italia, con focomelia - una rara deformidad congénita en la que las extremidades están subdesarrolladas o ausentes - el orador motivacional de 31 años y fundador del Club Sin Excusas está acostumbrado a escuchar la palabra "No".

Sin embargo, a través de la perseverancia, la determinación y una saludable dosis de humor, Sechi ha transformado lo que podría ser percibido como una situación trágica en una oportunidad para empoderar a otros en todo el mundo. La historia de "MacsHG" o "el jugador sin manos" comienza en un oscuro y ardiente calabozo. Bueno, no literalmente. Su viaje comienza con los videojuegos.

"Si no fuera por los juegos, esta entrevista no sería en inglés", se ríe Sechi por Skype desde su casa en Sassari. Hay muchas maneras de aprender el idioma inglés, pero no mucha gente puede decir que tiene una fluidez completa al jugar videojuegos. A Sechi se le dio inicialmente una computadora a la edad de cuatro años para ayudar con su comunicación. Sus padres pensaron que sería la única manera en que podría escribir o asistir a la escuela. Siempre innovador, Sechi aprendió a escribir con el pie y los brazos. Con el tiempo eso significó que su computadora podía ser utilizada para otra cosa completamente diferente: los juegos.

"Para mí, el juego consiste en encontrar soluciones", dice. "Es lo mismo para mi situación. En mi cuerpo, tengo que encontrar soluciones para llegar al siguiente nivel".

Gracias a una gamepad operada con el pie izquierdo y un ratón bajo el brazo derecho, Sechi empezó a jugar en torneos internacionales online. Y como con cualquier competencia, hablar basura es la mitad de la batalla.

"Los juegos te obligan a usar el lenguaje de maneras muy interesantes", dice. "Desde contar cuentos hasta comprar artículos y divertirse con otros jugadores, es una mezcla de formalidad, casualidad y dialecto a la vez.”

Lo que empezó como un hobby se convirtió en una habilidad increíble. Sechi ha alcanzado el estatus de "diamante" en "Liga de Leyendas", reservado sólo para el 0,1 por ciento superior de los 67 millones de jugadores regulares estimados del juego. Más allá de alardear de sus derechos, el juego fue un vehículo para que Sechi se diera cuenta de algo crucial: podía hacer cualquier cosa que se proponía. No importaba que no se pareciera a otros jugadores; tenía la habilidad, el ingenio y el carisma para hacer lo que quisiera. Fue entonces cuando decidió grabarse tocando y luego subir los streams a servicios de video como YouTube y Twitch. Con los beneficios que obtuvo de estos puestos, Sechi donó a la organización benéfica Save the Children.

"Siempre he querido ayudar a la gente, así que pensé que podría usar los juegos para apoyar causas dignas", dice Sechi. "Entonces fue cuando me di cuenta, ¿y si en lugar de hacer donaciones, creara algo que la gente pudiera experimentar por sí misma?

Y esa fue la chispa que encendió el Club Sin Excusas, un programa de entrenamiento motivacional iniciado por Sechi que lleva a la gente por un camino de autoconciencia y crecimiento. Todo comenzó como una simple camiseta con la frase "SIN EXCUSAS" escrita en el pecho. Ahora, es un curso firme de 3 meses de desarrollo personal y profesional.

"Al principio, le pedía a la gente que se tomara una foto y escribiera lo que significa para ellos no tener excusas en sus vidas", dice. "Fue una oportunidad para que la gente se motivara entre sí y demostrara que no se trata de mí, sino que todo el mundo puede ser un ejemplo para otra persona".

El seguimiento en línea de Sechi creció exponencialmente, llegando a cientos de miles de personas en Facebook, YouTube, Twitch e Instagram. Un punto de inflexión clave fue cuando recibió mensajes de vídeo de dos jugadores distintos de Brasil y Grecia. Sechi había visto sus videos, y notó que siempre filmaban desde el pecho hacia arriba. "No pensé mucho en ello, pero resulta que tampoco tenían manos", dice. "Me explicaron que mis videos, que mostraban mi discapacidad en su totalidad, los inspiraron a tener el coraje de ser ellos mismos y mostrar sus discapacidades también".

Son conexiones como estas, hechas posibles gracias al poder de las comunidades en línea, las que le dan tanta alegría a Sechi. La tecnología, en su conjunto, ha sido una transformación masiva para Sechi. A través de su ThinkPad, por ejemplo, puede conectarse con su comunidad, preparar conferencias para participar en charlas y, por supuesto, seguir jugando a videojuegos.

Como un conocido jugador y usuario de tecnología, los amigos de Sechi están constantemente sugiriendo nuevos gadgets para que los use. Aunque ha estado utilizando una ThinkPad sólo durante unos meses, se ha convertido en su elección. Dice que al final del día, comparten los mismos principios de diseño: durabilidad, ingenio, y siempre trabajando para encontrar una solución sin importar lo que pase.

En la actualidad, Sechi se dedica al coaching a tiempo completo. Cuando se le pregunta cómo es un día normal, se ríe y dice: "Realmente no puedo decir más". Constantemente en movimiento, Sechi divide su tiempo entre hablar de compromisos, entrenar, hacer ejercicio en el gimnasio y pasar tiempo con su hermano menor, Simone. Ha recorrido un largo camino, considerando que al crecer ni siquiera estaba seguro de poder asistir a la escuela.

En el futuro, Sechi planea hacer crecer el Club Sin Excusas a nivel mundial. Por su humilde naturaleza, nunca adivinarías que era famoso en Internet. "Para mí, se trata de ayudar a la gente a darse cuenta del poder que hay en su interior", dice. "Siempre habrá problemas y obstáculos, pero no hay nada que no se pueda lograr. No importa por dónde empieces, siempre hay una buena razón para ser feliz cuando sigues lo que amas".

Rahil Arora dirige el programa de historias de marcas de Lenovo.