Mitchell “Moe” Long está comprometido con su laboratorio en casa.

¿Qué significa eso exactamente? Significa que es un estudioso apasionado del arte del laboratorio en casa, ese pasatiempos de los aficionados que se entretienen retocando hardware de computadoras.

Los laboratorios en casa permiten a los tecnológicos con iniciativa propia aprender haciendo y conocer más sobre temas como tecnología de servidores; experimentan y crean sus entornos en la casa. A través de esta experiencia práctica, pueden aprender más y más rápido sobre hardware, software, redes, seguridad y mucho más.

Los que tienen laboratorio en casa suelen elegir el este estilo de vida por muchos motivos, que incluyen la oportunidad de tener un mayor control y una experiencia práctica. Las computadoras tradicionales ofrecen un arranque listo ya cuando salen de la caja, pero un laboratorio en casa ofrece un entorno personalizado según sus necesidades personales.

Long comenta: "Con un laboratorio en casa, así como con cualquier laboratorio científico convencional, se realizan pruebas constantemente. Estoy siempre cambiando componentes, probando nuevos programas de servidores de medios y ajustando las configuraciones para optimizar el rendimiento. Aprendo todo el tiempo".

Los aficionados al laboratorio en casa pueden ser apasionados de lo que hacen. En las palabras de Long: "Mientras algunos muestran fotos de sus hijos o mascotas, yo muestro fotos de mi servidor".

Su experiencia de laboratorio en casa comenzó cuando escuchaba hablar en todos lados sobre Plex. Se enteró de que ofrecía una experiencia compleja de bricolaje similar, aunque más personalizable, a los productos que ofrecían algunas empresas de streaming de medios "a la carta" con ingresos de mil millones de dólares.

Quería construir su propio entorno... y así lo hizo. Empezó digitalizando su colección de DVD y Blu-ray, y creó un servidor de medios con Plex. Luego, puso en marcha un servidor de juegos en su máquina.

Y después, en vez de comprar almacenamiento en la nube, Long decidió crear el propio.

Varios años antes, había heredado una vieja Shuttle XPC sin sistema operativo instalado. La revivió para sus fines: instaló Lubuntu, una distribución Linux liviana, y actualizó la memoria RAM y la CPU.

Disfrutaba recolectar sus recompensas, y su primer encuentro con el laboratorio en casa le demostró que meter mano en el software y hardware era mucho más fácil de lo que había imaginado.

Además, hacer su propia configuración era más gratificante que simplemente comprar una máquina "lista para usar" cuando la sacas de la caja.

Long nos cuenta: "En última instancia, tenía más control sobre los componentes y, entonces, podía crear máquinas que se ajustaban a mis necesidades".

Hay varias TS140 como esta, pero esta es la suya.

En la preciada colección de hardware actual del laboratorio en casa de Long se destaca una Lenovo TS140 decorada con muchos colores. Y aunque hay muchas TS140 en este mundo, la de Long, lógicamente, es única

Vistazo rápido a las especificaciones:

  • Disco duro Seagate de 4 TB
  • Ubuntu 16.04 LTS
  • Plex como servidor de medios
  • Steam como servidor de juegos
  • Distribución Linux
  • Varias calcomanías épicas, como CoreOS, Raspberry Pi, Girl Develop It y OpenSource.com.

Preguntamos a Long si había elegido esta torre básica en particular por algún motivo, y su respuesta fue: “El TS140 es un verdadero clásico de culto, alabada muchísimo en foros como r/Plex. En parte, lo que influyó en mi decisión fueron los comentarios de la comunidad sobre el TS140, comentarios de gente que claramente sabía de lo que hablaba. Datos específicos como consumo de energía, nivel de ruido y potencia de procesamiento demostraron que el servidor TS140 era una bestia".

Y agregó: "Ejecuté un par de programas de prueba para la evaluación del rendimiento (benchmarks) en la transcodificación Plex. De acuerdo con la documentación de Plex, 'si el promedio es de 1,3 o más, la velocidad de transcodificación es suficiente para lo que intentas hacer'. La lectura de mis registros con el TS140 era 19, que es espectacular. En el dispositivo de un cliente, el cliente causó un cuello de botella en el flujo de datos porque el servidor estaba transcodificando más rápido que la velocidad a la que el cliente podía manejar el flujo de datos. Es bueno tener ese problema".

Quería un servidor elegante, clásico, confiable, "siempre activo", no un "gigante".

Y la configuración barebone fue otra ventaja. Aunque podría haber construido su propio servidor 100 % personalizado desde cero, le gustaba tener una base para empezar, y los sólidos elementos internos, la CPU y la placa madre del TS140 le resultaron atractivos.

Long ama a Linux

Long ama a Linux y no le avergüenza decirlo. "Sabía que quería un sistema operativo Linux como base, de modo que elegir el TS140 me daba una base sólida de hardware y podía instalar Linux en mi propio disco duro".

Long eligió el TS140 porque quería algo en lo que pudiera retocar su distribución Linux. A Long le apasiona Linux y destaca que con su SSH integrado, es fácil manejar a través de SSH y SFTP (y se usan menos recursos del sistema).

"La primera distribución Linux que usé fue un derivado de Ubuntu, y me gustan bastante los sistemas operativos Linux basados en Debian. Elegí Ubuntu 16.04 LTS porque es fácil de usar y tiene una amplia compatibilidad. Activé OpenSSH para poder manejar mi servidor de manera remota”.

¡Vamos, Long! Más sobre Moe

Mitchell "Moe" Long es un escritor y editor independiente; es el fundador y jefe de redacción de Cup of Moe, y escritor en MakeUseOf, htpcBeginner y Bubbleblabber. Nacido y criado en Carolina del Norte, se concentra en tecnología, en general, Linux, dispositivos y PC con home theatre. Pero también incursiona en periodismo musical, de cine y de televisión.

Si quieres conocer más sobre Moe y sus aventuras de laboratorio en casa, mira sus páginas en cupofmoe.comMakeUseOf, htpcBeginner y Bubbleblabber. Mientras tanto, puedes seguirlo en Twitter en @mitchellclong y @Cup_of_Moe o en su página de Facebook, Cup of Moe.

Mientras tanto, puedes leer sus comentarios personales sobre el TS140 en htpc Beginner MakeUseOf.